Thursday, April 14, 2011

Intel 平板機遺憾:想了一大步 走了一小步

 前日上午,Intel信息技術峰會(IDF2011)開幕演講,Intel全球平板電腦與上網本事業部總經理道格·戴維斯說,自己去年剛拿到平板電腦時感到一種「全新體驗」,但他說的卻是iPad,後者應用的處理器架構來自競爭對手ARM。

      這是一個足以讓Intel尷尬的細節,在平板電腦市場上,Intel的問題到底出在哪裡?

      「在對平板電腦市場的把握上,很可惜,我們想了一大步,但是只走了一小步。」昨天中午,Intel中國大區總裁楊敘在IDF上接受《第一財經日報》採訪時說,公司的膽子確實應該大一些。

      根據本報記者採訪,這應該是Intel在此問題上最坦白的表態,Intel其他高管則多少有些迴避質疑。

      蘋果引發的熱潮,已讓Intel的對手如高通、飛思卡爾等受益,Intel IDF上的表演有些形單影隻。那麼,僅僅邁出一小步的Intel,遭遇著怎樣的危機,它有什麼破解之道嗎?

      起大早的處理器巨頭

      「當一種產業經歷戰略轉折點劇變時,固守傳統模式的人也許會遇到麻煩,但另一方面,新近開創的一番天地又給人們——有些原本不屬於我們討論的產業中的人們,提供了參與並成為新的一員的機會。」在《只有偏執狂才能生存》中,Intel創始人格魯夫談及PC業變革時如是說。

      假如75歲的他如今回味一下15年前自己寫出的話,也一定會為Intel眼下的局面感到焦慮。

      面對平板電腦熱潮,Intel似乎就像固守傳統模式的一類。它在全球PC產業鏈的整合風光,開始被蘋果的光芒遮擋了許多。

      接受採訪時,楊敘因急事在身抽身而去,留給記者一種壯志未酬之感。那麼,Intel的遺憾到底在哪裡?

      有必要回憶一下2008年春北京IDF揭幕日。當天,Intel在全球率先發佈了移動互聯網處理器「Atom」。Intel首席執行官歐德寧在大屏幕裡說,這是「最激動人心」的處理器,價值不遜20世紀90年代奔騰的誕生。

      看上去Intel起了個大早。前不久離職、專門負責移動互聯網業務的Intel高級副總裁阿南德說,歐德寧2005年便構想了移動互聯網市場,公司為 Atom投資了大約10多億美元。2008年,儘管ARM身為智能手機處理器架構巨頭,但當時並沒有為未來的融合市場公佈移動互聯網產品與計劃。至於 AMD,那時正為扭虧苦苦支撐,無力公佈轉型計劃。

      而Intel不但有處理器,還給品牌廠家畫了兩個大餅:提供娛樂體驗界面像智能手機的MID(超級移動終端);界面類似筆記本的UMPC(超級移動個人PC)。它引來華碩、愛國者、三星紛紛跟隨。

      當時公眾甚至廠家並沒搞明白兩者區別,尤其是MID。Intel後來甚至嘗試推出MID的技術與硬件標準,導致ARM全球總裁都德布朗多次對本報說Intel自己也弄不清楚。 

      遺憾的「一小步」

      楊敘的遺憾在於公司「膽子太小」,沒有將上述戰略快速貫徹到底。

      但是,看上去阿南德.的團隊並沒有忽視歐德寧的構想。2008年第二季度,Intel忽然興奮地重新發現了華碩Eee PC的價值,開始將Atom嵌入其中,並逐漸為它尋找到一個通俗易懂的名字,即「上網本」。那時,在Intel支持下,以華碩、微星為主的台企廣告,在大陸狂轟濫炸,觀望中的宏碁、聯想、惠普、戴爾一邊批評,一邊同樣推出了相關計劃。

      IDC數據顯示,2008年,華碩為主的企業上網本銷量超過1000萬台。對華碩批評最多的宏碁董事長王振堂事實上早就坐不住了,當年推出類似產品後,2009年春天,他在北京放下狠話,公司快了對手至少6到9月,1年後公司產品會成主流,「2年後將佔據全球筆記本總銷量50%以上」。2009年,宏碁上網本出貨量果然成為全球第一,市占率超過 1/4。

      真正吃到出貨量暴增的更有躲在幕後的Intel,因為接近100%的上網本都用了Atom處理器。對手台灣威盛雖然忙著張羅移動互聯網聯盟,但最終慘敗。AMD雖借山寨品牌在上海等有限城市放了少量,但沒發出聲音,該公司甚至否認那是自己推的,認為可能是廠家將AMD 處理器嵌入了小筆記本。

      看上去,這種局面下,Intel應該笑出聲來,但它不但笑不出來,卻要為高出貨量發愁。由於Atom價格較低,銷量過大,拉低了Intel一貫堅挺的利潤率。

      回顧一下上網本瘋狂之年的2009年.當時2009年第三季財報發佈時,歐德寧一邊稱讚Atom與上網本是推動Intel增長的重要力量,一邊又帶有警惕地表示,主流筆記本業務仍然是推動公司營收、利潤增長的主要力量,「預計未來這種情況不會改變」。事實上,2009年,當山寨上網本大行其道時,Intel 忽然嚴格控制出貨,導致Atom賣斷。

      但在亢奮與警惕中,Intel依然借助上網本度過了之後一年多的時間,它再度拉開了與AMD筆記本的優勢。

      半導體業研究專家孫昌旭也在IDF現場對本報表示,Atom雖然推動了其成長,但更像重複已往經驗,Intel必須在產品層面盡快實現顛覆性創新,此外還需要加速構建新的商業模式。

     那個曾幫它大幅提升Atom出貨的宏碁,已因此發生人事更迭。王振堂表示,公司不能再刻意沖量,必須實施戰略轉移,焦點之一便是新的終端形態與商業模式。

      當這一切發生時,讓道格·戴維斯感受到全新體驗的蘋果,則在另一種產品形態平板電腦戰場一騎絕塵。IDC連續兩季度都強調,上網本乃至主流PC市場已受到明顯衝擊。這一趨勢已促使幾乎所有知名PC品牌湧入平板電腦市場,近兩周正密集發佈產品。

      歐德寧或許正為最初的判斷而後悔。2010年5月年度股東大會上,他曾強調,平板電腦不會蠶食PC銷售,未來4年,全球PC市場增長率仍將為15%至16%,並強調上網本才是業界領頭羊。 

      仍不可小覷的Intel

      期待與遺憾都在楊敘的眼睛裡。

      而Intel也終於痛定思痛,前不久戰略執行不力的阿南德離職,公司旗下移動互聯網已分交道格·戴維斯與另一名全球副總裁Ton Steenman,其中前者主掌平板電腦與上網本,後者主要負責嵌入式業務,外兼全球移動通信業務。
在「一小步」的背景下,巨頭在移動互聯網市場有無真正崛起的希望?

      它確實沒有放鬆。兩天的IDF大會上,儘管往日的PC巨頭許多擁抱ARM處理器、發展平板電腦,但它們依然表態支持Intel,而海爾、萬利達則將直接推出產品。新的面孔也在增多,本土互聯網巨頭騰訊前日下午就宣佈,將投入巨資,與Intel聯手成立一家聯合創新實驗室,專門定位於打造移動計算平台。 Intel全球副總裁Renee James則宣佈,Intel軟件應用商店App up正式落地中國,海爾、神舟等多家企業成為首批合作夥伴。

      孫昌旭表示,儘管感覺本次IDF有點遺憾,但她認為,Intel公佈的32納米Atom,6個月後,應該會在平板市場帶來重大衝擊,而24個月後的22納米Atom,有望正式進軍智能手機領域。

      當本報記者問楊敘如何看待這兩款產品時,他說:「到時候你一定要來,一定讓你震撼。」他說,公司此前收購了英飛凌無線芯片等業務,未來2年內,將會加速整合,並且會將處理器與許多應用模塊集成到一顆芯片上。

      楊敘坦陳,Intel不可能無所不能,而是會持續借助外部力量。當本報記者問他,是否會繼續動用資本手段進行收購,比如是否會收購恩智浦的移動支付芯片業務時,他說自己已回答過了,除了獨立研發、合作之外,當然會採用資本手段整合。 
 

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