Tuesday, July 12, 2011

五家移動操作系統盤點

 移動技術的變化似乎比它實際的速度還要快,但這種變化其實是一種假象,這是競爭公司的龐大的營銷效能造成的。這裡沒有真正卓越的平台,因為每個人都喜歡給平台提建議,因此所謂的「卓越」平台僅僅是針對某個人而言。每個人都有自己的需要,就拿手機和操作系統來說,滿足單個用戶對手機操作系統的需求的最佳方式就是給他最好的手機操作系統。因為這個說法,我們應該深入每個操作系統和它的OEM廠商,觀察我們手機的真正發展方向。

RIM — 黑莓



       RIM公司現在已經被慣性地排除在競爭名單外了,RIM公司的員工不但私下發佈「公開信」,而且還把這些「公開信」張貼到流行博客裡,RIN的投資者也選擇了逃離。這是否意味著這個公司的股價一定會暴跌?簡單地說,它沒有。大家似乎忘記了,RIM公司唯一喪失的市場僅僅是美國,RIM公司的國際業績一直是高歌猛進。而這主要是由於RIM公司的手機的數據佔用空間較小,具備安全的信息傳輸功能,以及良好的企業互操作性。黑莓依然是企業界的寵兒,而且在未來的一段時間內,它依然是。這都得益於它的BES系統,因為公司的管理層均能操控這個系統。

       但黑莓確實又是一個即將被淘汰的系統,但這個過程並非一朝一夕就能完成。正因為這樣,RIM公司才開發QNX作為它的移動平台,不論是企業還是個人,RIM推出的這個新產品都對他們擁有強大的吸引力。BES服務可能需要耗費企業更多維護精力,但我想,當RIM的競爭對手繼續蠶食它的企業市場份額時,RIM一定會對它的技術做出改變。

       總的來說,QNX作為一個了不起的中樞系統,就像其他人在RIM的Playbook看到的,在移動平台,它在一定程度上具有令人難以置信的潛力。正如我跟移動應用程序員Steve Troughton-Smith說的,QNX僅僅是作為服務端,它的客戶端一直是採用Adobe的Flash技術進行表現。這可能就是RIM公司在更新它的操作系統時要耗上非常多時間的原因了,儘管它看起來不錯,而且運行良好,但這對於封裝小量更新內容時,它依然不方便。RIM公司現在的那個基於Java 技術的平台,相較之前已經進步不少,但這卻可能將RIM帶回到以前那種相似的處境。隨著Flash技術被逐步淘汰,像Apple這樣的公司將會發起更猛烈的進攻。

       QNX是RIM公司的萬能牌,它們即將要對它們的消費者市場的定位孤注一擲。由於RIM依然在市場中掙扎,所以它們還沒有「下沉」。RIM還沒察覺它們現在的處境就好像當年的Palm一樣,我感覺,當它們找到它們的救世主時,一切都晚了。尤其是在傳出RIM已經接觸電信運營商洽談合作的消息時,RIM公司是絕對不會為了節約成本而推出一款低檔次的產品。

惠普 — WebOS



       在開始談論WebOS前,我想說,它一直是我最喜歡的手機操作系統,我總感覺它是不幸的,它有巨大的潛力卻同時有著一個糟糕的開端。我是Palm公司推出的第一部Palm Pre和WebOS的體驗者之一,所以我有足夠的資格去評價它。是的,我非常討厭Palm手機的硬件參數,但它的操作系統卻真的很華麗。Palm深陷在過去,它們的Palm OS平台跟其他先進技術比起來真的很糟糕,但它沒有辦法進化成一個真正的市場競爭者。Palm開始走向沒落,它開始寄存希望於救世主的出現,所以它們開發了一個全新的平台,WebOS也就應運而生。

       WebOS平台是一個勝利者,但Palm不是,Palm將這個操作系統帶向了一個錯誤的方向。Palm想效仿Apple和RIM將WebOS推向市場,儘管想法很正確,但執行起來卻非常乏力。Palm設備的硬件參數就是一個笑話,廉價的塑料,當你拿起一部Palm的手機時,你潛意識必定會告訴你這東西很便宜。糟糕的鍵盤,用起來一點都不會讓人愉快。

       Palm還決定與美國第三大移動運營商Sprint公司簽訂排他性合作協議,讓Sprint公司成為它們產品的獨立經銷商。我明白與另一間苦苦掙扎的公司結成夥伴的背後想法,為的僅僅只是能挽留那一丁點的市場佔有率,但在這種情況,他們就只能關注他們存活下來的產品了。

       到現在,這種做法已經嚴重拖垮了他們,我還沒遇見選擇與Sprint公司簽約的朋友。如果Palm的產品缺乏競爭力,那麼他們可能失去所有的非偷渡客的消費者。寬鬆的信用政策和廉價的利率計劃是讓他們能繼續留在這個市場的原因,但這無關緊要,如果Palm能與AT&T或者Verizon合作,或者跟所有的電信運營商合作,他們必定會風雲再起。

       Palm認為他們本來可以打敗Apple的,但當Apple與AT&T公司簽署排他性合作協議,並推出部分利率計劃後,Apple的銷售年增率暴漲起來。他們並未想到,Apple竟然還早於他們發佈新手機產品,Palm也是白手起家的,而這就是他們注定會失敗的原因。

       幸運的是,WebOS卻在惠普手上迎來重生,惠普將WebOS移植到平板電腦並且在近期迅速發佈了Pre 3。如果要成長為一個平台,WebOS還有很長的路要走了,儘管要走出以往的劣質印象真的不容易。但我對這個平台有信心。

       相比僅寄居在惠普的硬件系統裡,我更願意看到WebOS成長為一個平台。面對現實吧,惠普永遠不會是一個真正的手機市場競爭者,就算是在Windows Mobile的時代,它也不是。如果微軟不相信諾基亞會鐵心留守Windows Phone平台,那麼WebOS就有機會跟諾基亞擦出火花。如果WebOS得吞下Java授權問題的苦果,那麼Android同樣也得面對。我仍然相信 WebOS成長為一個獨立平台絕對比屈居惠普的身下要好,屈居惠普不會讓它贏來應有的尊重。不是每個人都希望它的手機有一副鍵盤,不是每個人都想要一部滑塊手機,讓用戶自己去選擇,別讓WebOS天生就被定義為僅適用於觸摸屏,讓它綻放光芒。

Google — Android



       Android的核心是一個不可思議的操作系統,不幸的是,它目前的境況顯得有點困惑。主要是由於像HTC、三星、LG等OEM廠商繼續用它們自己的皮膚去包裝這個系統,造成了混亂且不流暢的用戶體驗。如果你把一部HTC的Evo 3D和一部Nexus S交給某個外行人,它們可能還沒法看出這兩部手機用的是同一個操作系統。OEM廠商的嘗試很難將它們區分開並為它們的產品創建追隨者,這引起了一場混戰。像Apple、HP、RIM都是使用自家生產的硬件去裝載操作系統。Android當然可以通過更強大的控制來完全排除這個問題,即使這可能會制約了 Android的產量和商機。

       由於市場混戰的嚴峻態勢,接近90%的手機均使用同一版本的Android系統,這種狀況不僅是在現有的版本,OEM廠商決定更新版本Android版本是也存在這種狀況。緩慢的更新,強制被動,用戶除了等待就只能是等待,用戶並無話語權。Nexus S推出了基於Google Chat的視頻聊天功能,而這個功能僅僅只有在這個設備才可以使用,這不荒謬嗎?就因為品牌的不同,連更新操作系統後台都變得有區分,這是毫無理由的。如果你不願意OEM廠商繼續操縱你的產品,你至少需要讓版本更新成為可能。你不應該將你的用戶的雙手捆綁起來,因為你也不願意控制你的操作系統。

       在混戰的戰場之外,Android依然是一個非凡的擁有驚人未來的操作系統。每一個Google應用都會比其他的應用優秀,這都是因為它是Google出品的。對於大多數消費者來說這是很美好的事情,在2011年,還有誰不在使用Gmail?甚至一些公司也從Microsoft Exchange轉移到Google的應用,僅僅只是因為操作簡單、運行流暢和成本效益更好。如果Google可以控制Android並排除現有的混亂問題,為OEM廠商建立一個可靠及時的更新系統,它將變得更強大。毫無疑問,它們已經擁有很可觀的市場佔有率,但如果要達到與它的能力匹配的成績,它還有很長的路要走。

微軟 — Windows Phone



       微軟是另一家深陷過去的公司,不止是它的手機平台,還有它的PC操作系統。雖然微軟已經意識到它得迅速採取行動才能留守移動平台,但它從來沒有適應過這種變化。他們最終廢棄了曾被重新委以重任的Windows Mobile 6 .5系統,並開始轉移到Windows Phone 7 。儘管我對這個平台的印象還遠不及偉大,但我依然感覺它仍有那股一爭天下的潛力。它可能有著不一樣的外表,無論好壞都應該由消費者自己去判斷,一旦微軟的 「芒果」(Windows Phone 7的代號是「芒果」)成熟,我還是十分願意再給它一次機會。

       創建一個平台的困難之處就是不容易獲取支持者,消費者總是想要更多的應用產品,如果你無法在平台發佈時就成為一個可靠的應用商店,那麼你往後的路就不再平坦。

       現在,微軟與諾基亞選擇強強聯手,他們跟諾基亞簽署了一份排他性合作協議,諾基亞借此擺脫塞班系統的苦況,而微軟也擁有了前所未有的硬件生產環境。每個人都希望他們的手機是一部iPhone,而諾基亞的硬件條件是唯一能與Apple抗衡的力量。如果微軟發佈「芒果」,那麼Windows Phone平台的未來將變得更加有趣。

       微軟的WM應用商店剛達到一個新的里程碑,得益於與諾基亞的合作和國外市場份額,WM應用的使用量創下了一個新的記錄。我還會繼續觀察它的走向,雖然我不是一個微軟產品粉絲,但我感覺不斷進化的微軟還是有競爭力的。

Apple — iOS



       我把它放到最後才討論,是因為它是每個人「夢寐以求」的設備。是的,Apple的iOS平台現在已擁有巨大的統治地位,這是因為Apple的優質產品深受消費者和開發者的喜愛。沒有一個平台能像iOS平台這麼賺錢,這就是為什麼這麼多的開發商選擇在這個平台發佈它們的高質量應用。其他平台的產品幾乎很難達到iOS平台產品的質量,這都得益於iOS操作系統的流暢性。應用程序不僅看上去很炫,而且使用起來也非常流暢,整個平台的用戶友好度都非常棒。

       通過創建和維護它的硬件設備,為Apple贏來了比其他競爭對手更大的優勢。你可能會體驗過Apple的售後服務,舉個例子,如果你的手機出了問題,你可以把它帶到Apple的服務站點更換一部,你不需要寫郵件或者等待它們的服務電話。

       iOS設備的系統版本是同步更新的,這避免了混亂的版本局面的出現,如果你能夠選擇硬件設備,那麼你也能為你的手機操作系統選擇版本號。不會存在分辨率不一致問題,所有的設備產品都是一致的。

       Apple能強制把持市場的一大原因就是因為它們的產品保持一貫的高品質口碑。可能Apple沒有競爭對手的深層次集成,但這從未減弱人們購買它的產品的慾望。Apple不僅會繼續發起革命,而且它還會繼續從其他手機操作系統剽竊和改進它們的產品功能。這並沒有什麼過錯,要完善某一件產品都需要這樣做,只有這樣才能給終端用戶帶來更好的體驗。如果已經存在這麼一個好工具,我們就沒有必要再耗費時間重複創建一個相類似的工具了。

       Apple公司能夠充分利用它手頭上的產品,這是其他公司還無法做到的。你很難找到一個僅使用iTunes或者僅使用iPod的人,Apple很有創意地將兩者結合成iPhone。好創意不只是整合產品,它們還驅使人們期待「新功能」,甚至硬件的更新也會讓Apple公司增值。Apple沒有不斷推出新產品,它只是每隔一年就更新一次產品。Apple的運作背後有著許多智慧,這些都值得它的競爭對手去學習,在今天的市場,你可能不再需要每隔兩個月就推出一部手機來維持市場佔有率,無論其他公司推出什麼新品,你只需要手頭上有一兩款殺手鑭即可。

總結

       每個操作系統都會有它自家的粉絲,它們之間有許多差異,但也有許多相似之處。在我看來,依據移動設備近期或未來的發展方向,我們正處於一個技術堵塞期。當所有東西被摧毀時,那就是產生革命,明天可能就會有某個人帶著一個新平台出現,沒有人聽說過這個平台,而它必將會帶來震撼,只是現在沒有人知道下一個是誰?

       每個產品平台都會繼續維持它們的優勢,通過推出新產品適應市場並拉攏競爭對手的客戶。當你從那些新奇營銷和花俏技術(如3D技術)旁邊走過時,你會發現每個公司都在努力「出人頭地」,爭得頭破血流對它們沒多大益處,但只是能讓我們這些消費者受惠。我們永遠都會有新的選擇,我們可以眾多手機設備裡給自己挑選一款最合適的。

       改變和選擇都是好東西,我們毫無理由一手把某人的手機重摔在地,我們也毫無理由讓企業公司將它們的商業模式拋諸腦後,不是每個人都需要遵從同一套章程。是的,每個人都可以從別人身上學習完善它們的商業生涯。但如果每個人都是同一套審美觀,那麼我們將陷入一個千篇一律的市場。

       當我想強調電信運營商的戰爭以及即將到來的4G戰役,我卻發現它沒有多大影響力。普通消費者不會明白什麼是LTE、HSPA+或者 WiMax,Android的「4G」口號似乎也效果不大。很多時候消費者拿到一部手機時只是為了把事情做得更好,而不是因為它們希望手機瀏覽網頁時數據傳送速度更快。這都歸咎於我們上面提到的營銷手法。如果Apple和AT&T的合作能證明什麼,那就是手機比它們提供的服務更具影響力。 
 

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